воскресенье, 13 декабря 2015 г.

NGC 6565 - Туманность Малое Кольцо (NGC 6565 - Little Ring Nebula)


Некоторые звёзды, агонизируя в конце своего жизненного пути, взрываются, сбрасывая вокруг себя облака газа с большой скоростью, и превращаются в небольшие, долгоживущие белые карлики. Планетарная туманность NGC 6565 (другие обозначения — PK 3-4.5, ESO 456-PN70) именно так и возникла: у стареющей звезды закончилось водородное, затем гелиевое топливо, и она, взорвавшись, сбросила с себя внешние слои. А оставшийся белый карлик стал излучать в ультрафиолетовом диапазоне, окрашивая близлежащие облака газа в массиве цветов - от красного вдалеке до голубого вблизи, отчего туманность очень похожа на знаменитую Туманность Кольцо (M57 - NGC 6720). Это хорошо заметно на снимке телескопа "Хаббл" (ниже).

NGC 6565 - Little Ring Nebula [full size]
Из-за большого расстояния до объекта (~ 15 000 световых лет), туманность выглядит небольшим тусклым пятнышком. NGC 6565 больше по сравнению с M57, её диаметр составляет ~0,65 световых лет (Туманность Кольцо имеет размер ~0,35 световых лет), однако из-за большей удалённости (15000 против 2500 световых лет)  выглядит намного меньше, визуально ~8". Центральная звезда - белый карлик - имеет звёздную величину 17,8 (сама туманность - 13m), температура её поверхности - 105 000 °K, а светит она в сотни солнц. Газ туманности расширяется со скоростью 15-20 км/с, унося с собой строительные кирпичики для новых звёзд.

This Hubble image shows the planetary nebula NGC 6565.
Image credit: ESA / Hubble / NASA / M. Novak.
Фотография, представленная выше, была обработана из снимков космического телескопа "Хаббл" в рамках конкурса "Hubble's Hidden Treasures". Оригинал изображения доступен на сайте ESA.

вторник, 8 декабря 2015 г.

Восхождение Юпитера (Jupiter Ascending)


Большое красное пятно Юпитера представляет собой гиганский ураган, который бушует в атмосфере Юпитера последние несколько сотен лет. Считается, что впервые его наблюдал Джованни Кассини в 1665 году, однако в этом можно усомниться, т.к. по последним оценкам ученых шторм мог начаться гораздо позже: ему может быть от 183 до 348 лет. 100 лет назад длина урагана достигала 40 000 км, в настоящее время она составляет половину от этого числа и пятно продолжает уменьшаться. Ученым неизвестно, как долго будет продолжаться шторм.

Jupiter in motion [2015-12-08 05:05-05:14 UTC]
Большое красное пятно вращается против часовой стрелки и совершает полный оборот за шесть земных дней. Период вращения пятна за последние несколько десятков лет увеличился, некоторые ученые связывают это с уменьшением площади пятна. Скорость ветра у краев урагана достигает 432 км/ч, тогда как внутри, похоже, все более спокойно.

суббота, 14 ноября 2015 г.

Осенний Нептун (Autumn Neptune)


Планета Нептун (Neptune), восьмая в нашей Солнечной системе, представляет собой шар из газа и льда, с каменистым ядром. У него нет поверхности, как например у Марса или Земли. Его могучая атмосфера постепенно переходит в жидкий океан, а затем, при увеличении плотности, в ледяную мантию. Но если мы могли бы стоять на гипотетической поверхности, то практически бы не заметили разницы с Земным притяжением. Гравитация только на 17% сильнее, чем земная. Он в 17 раз больше массы Земли и почти в 4 раза тяжелее. Его огромная масса распределяется на больший объем и сила тяжести уменьшается соответственно.

На Нептуне самые сильные ветры в Солнечной системе. В тридцать раз дальше от Солнца, чем Земля, Нептун вырабатывает больше тепла, чем получает его от Солнца. Это создает самые быстрые ветры в Солнечной системе, имеющие скорость более 2100 км/час. Ученые недоумевают, каким образом у него появляется столь быстрый ветер. Одна из идей состоит в том, что низкие температуры потоков жидкости и газов в атмосфере имеют низкое трение, и это легко генерирует ветры, которые движутся столь быстро.

среда, 21 октября 2015 г.

Звездное скопление "Дикая утка" M11 (Messier 11 - The Wild Duck Cluster)

Звездное скопление "Дикая утка"
Messier 11 • NGC 6705 • Wild Duck Cluster [full size]
[C9.25 f10 • ASI178MC / 6250x0.5sec]
Звездное скопление "Дикая утка" (Messier 11 • NGC 6705 • Wild Duck Cluster) - красивое, богатое звёздами, одно из самых компактных, рассеянное скопление, расположенное в северной части звёздного облака в созвездии Щит (Scutum Star Cloud), площадь которого превышает 4°. Звёздное облако Щит (Scutum Star Cloud) американский астроном E. E. Barnard называл жемчужиной Млечного пути (Gem of the Milky Way). Это яркое (6,3m) скопление состоит из почти трех тысяч звезд, и находится от нас на расстоянии шесть тысяч световых лет. Звезды этого скопления образовались примерно 220 миллионов лет назад. Яркие молодые звезды в M11 выглядят голубыми. Рассеянные скопления, называемые также галактическими скоплениями, содержат меньше звезд и эти звезды более молодые, чем в шаровых скоплениях. Отличие шаровых скоплений от рассеянных скоплений заключается также в том, что последние в основном лежат в плоскости нашей Галактики.

Самая яркая звезда скопления имеет величину 8.5m. Скопление содержит ~2900 звёзд, из которых ~500 ярче 14m, и они удаляются от нас со скоростью ~30 км/сек. Спектральный тип (интегрированный) самых ярких звёзд - B8. В скоплении 82 переменные звёзды, из которых 38 входят в одну группу, в т.ч. 6 early-type, 2 eclipsing binaries и 30 bona-fide single periodic late-type variables (согласно журналу Astronomy & Astrophysics, Volume 513, April 2010). В центре рассеянного скопления M11 несколько сотен жёлтых и красных гигантов, абсолютная величина которых ~ -1.0m., более 40 из них ярче Сириуса (Sirius). Самые яркие звёзды из них в 100 ярче нашего Солнца. Окажись Солнце на их месте, и его блеск соответствовал бы 15.9m.

Рассеянное скопление Messier 11 Wild Duck Cluster было открыто вечером 1 сентября 1681 года немецким астрономом из Берлинской обсерватории Готфридом Кирхом (Gottfried Kirch). Он заметил туманность у правой ноги созвездия Антиной (Antinous - старинное созвездие ныне не существующее). Она была похожа на комету, обнаруженную им почти год назад, 4 ноября 1680 года. Вернувшись к "комете" на следующий день он нашёл её там же и понял, что это не комета, а "туманная звезда". В 1715 году английский королевский астроном Эдмунд Галлей (Edmund Halley) включил этот объект в свой список звёздных туманностей. Впервые, согласно утверждению Роберта Бурнхэма (Robert Burnham), английский любитель астрономии, преподобный Уильям Дерем (William Derham) разрешил на звёзды скопление Messier 11 Wild Duck Cluster. Произошло это в 1732 году (по другой информации около 1733 года). Дерем наблюдал этот объект в 1732 году в числе других из списка содержащего 16 подобных туманностей и 14 простых астеризмов, составленных Яном Гевелием (Johannes Hevelius).
Шарль Мессье (Charles Joseph Messier) заметил скопление M11 Wild Duck Cluster в ночь с 30 на 31 мая 1764 года рядом с Kappa Antinous и в этом же году поместил его в свой каталог.

Первым, кто обратил внимание на сходство группы самых ярких звёзд скопления M11 Wild Duck Cluster имеющих V-образную форму со стаей летящих уток, стал Адмирал Уильям Генри Смит (Admiral William Henry Smyth). Французский астроном Гийом Лежантиль (Guillaume Le Gentil) в 1749 году писал, что эту огромную кучу маленьких звёзд можно увидеть в хороший телескоп, а Уильям Гершель (William Herschel) считал, что M11 видно невооружённым глазом. В свой телескоп Гершель видел звёзды 11 величины поделённые на 5-6 групп.

четверг, 8 октября 2015 г.

Кратер в кратере - Резерфурд (Rutherfurd - crater in the crater)

MOON - Clavius • Blancanus • Rutherfurd • Porter [full size]
Самый большой кратер в кратере, Резерфурд (Rutherfurd), хоть и интересен своим расположением внутри бассейна Клавий (Clavius), тем не менее славится многими другими достоинствами.

Кратер Резерфурд (Crater Rutherfurd), спутниковый снимок LROC (61.186°S, 347.683°E)
Кратер довольно большой (48 × 54 км), возраст - около миллиона лет, что можно причислить к коперниковскому периоду. Его стены довольно сильно изношены эрозией и землетрясениями, их структура террассовидная, нерегулярная. Центральный пик, который к слову находится не совсем в центре, возвышается на 2,9 км. Всё это, плюс выбросы, хорошо заметные при низком освещении к северу от кратера (на спутниковых снимках более чёткое представление), дают основания предположить что удар, породивший Резерфурд, был под углом.

Knobby surface of Rutherfurd crater floor: image center 61.340°S, 348.085°E, image width 1050 m, incidence angle 81°, north is top, NAC M1123653329R [NASA/GSFC/Arizona State University].
Внутренняя часть кратера сплошь покрыта огромными валунами, это хорошо заметно на спутниковых снимках LROC.

До 1913 года кратер считался сателлитом Клавия, и в каталоге «Collated List», изданный Мэри Благг (Mary Adela Blagg) в 1913 году обозначался "Clavius A". Но уже в 1935 году Международный Астрономический Союз ввёл в о обиход новое название. Кратер был назван в честь Льюиса Морриса Резерфурда (Lewis Morris Rutherfurd), первого в мире любителя-астрофотографа. Ему принадлежат одни из первых фотографий Луны (1859). Резерфурд и другой астроном-любитель, Исаак Робертс (Isaac Roberts), стали основоположниками любительской астрофотографии, доказав что серьёзной наукой можно заниматься и подручными средствами. Робертс отдавал предпочтение объектам дальнего космоса (в издании «Photographs of Stars, Star Clusters and Nebulae» (1899) Робертс опубликовал свои работы.), тогда как Резерфурд больше снимал Луну.

воскресенье, 27 сентября 2015 г.

Туманность Голубой Снежок (NGC 7662 - Blue Snowball)

NGC 7662 Туманность Голубой Снежок (Blue Snowball Nebula) [full size]
Celestron C9.25 (with reducer f6), camera ZWO ASI178MC. 3000x1sec
В Андромеде есть небольшой астеризм – квартет звезд 4й и 5й величины, случайно оказавшихся на нашем небе на одном участке и случайно образовавших латинскую Y. Основание буквы – йота Андромеды, отсчитайте от нее 2 градуса на запад, к звезде 6-й величины 13-я Андромеды. Поставьте увеличение 40-50 крат и пошарьте немножко в этом районе. Примерно полградуса к юго-западу от нее вы найдете туманную звезду 8-й величины. Даже с 3-х дюймовым рефлектором и увеличением 60х она выглядит как туманное пятнышко.

Угловой размер Голубого Снежка NGC 7662 может сравниться со средним угловым размером Сатурна - её внешняя оболочка имеет диаметр порядка 30 угловых секунд, внутренняя - 15 секунд. Внутренняя оболочка расширяется со скоростью 30 км/с, складывается впечатление, что она представляет собой звездный ветер, который гонит перед собой волну плотности в газе туманности. Внутри туманности – очень горячее ядро бывшей звезды (в некоторых источниках – до 110000°K, что является одной из самых горячих известных нам звезд, такой тип еще иногда называют голубым карликом). Ядро NGC 7662 относится к числу самых горячих из известных звезд.

NGC 7662 Туманность Голубой Снежок (Blue Snowball Nebula) [full size]
Celestron C9.25 (with reducer f6), camera ZWO ASI178MC. 3000x1sec
Согласно данным космического телескопа Хаббл,расстояние до туманности составляет ~2500 св. лет, хотя другие источники приводят значения в 1800 и 5600 световых лет. В зависимости от расстояния, размер туманности может быть как 20 тыс. а.е., так и 50 тыс. а.е., то есть почти 0.8 св. года. В общем, можно сказать, что расстояние до туманности толком еще не установлено. И это известная беда астрономов, работающих с туманностями – потому, что определять расстояния до облаков пыли и газа – задача непростая.

Уильям Гершель, открывший эту туманность 6 октября 1784, посчитал этот объект планетой. Во всяком случае, это одно из канонических обоснований, почему такие туманности были названы планетарными. Прозвище Голубой снежок (Blue Snowball) туманность получила от астронома-любителя Леланда С. Коупленда (Leland S. Copeland).

NGC 7662 является довольно популярной планетарной туманностью среди любителей астрономии. Уже в 65 мм телескоп  планетарная туманность выделяется среди окружающих звезд и выглядит при увеличениях от 88х, как хорошо заметный интенсивно-голубой диск без дополнительных подробностей. Небольшой рефрактор покажет звездоподобный объект с едва заметной туманной природой. 150мм  телескоп с увеличением около 100х покажет слегка голубоватый диск. Телескопы диаметром апертуры  350-400 мм и выше могут показать небольшие вариации цвета и яркости во внутренней части. Фильтры UHC-S повышают контраст туманности по отношению к фону. А вот фильтры OIII помимо того, что резко выделяют туманность среди звезд, позволяют рассмотреть провал в центре. Фильтры H-бета для этой туманности не применимы.

вторник, 22 сентября 2015 г.

M27 - космическая Гантель (Messier 27 - cosmic Dumbbell)

M27 Туманность Гантель (NGC 6853 Dumbbell Nebula) [full size]
Celestron C9.25 (with reducer f6), camera ZWO ASI178MC. 3660x3sec
Туманность Гантель (M27 Dumbbell Nebula), также известная как Объект Мессье 27 (Messier 27), или NGC 6853, является, пожалуй, одним из лучших примеров планетарных туманностей, и была первым обнаруженным объектом из этого класса.

12 июля 1764 года Шарль Мессье обнаружил этот новый и увлекательный класс объектов, и описал его как овальную туманность без звезд. Название "Гантель" происходит от описания Джона Гершеля, который также сравнил его с «двунаправленным ударом" ("double-headed shot").

Планетарная туманность M27 - самый впечатляющий объект в своём роде на небосводе. Её угловой диаметр составляет почти 6 угловых минут, а слабый ореол достигает 15' - половину видимого диаметра Луны! Она также является и самой яркой планетарной туманностью, её визуальная величина составляет 7.4, и при хороших метеоусловиях её можно заметить даже в бинокль 10х50.

Согласно измерениям советских астрономов из обсерватории Пулково, яркая часть туманности расширяется со скоростью ~6.8 угловых секунд в столетие, что приводит к оценке возраста туманности от 3000 до 4000 лет, и, возможно, наши предки наблюдали момент взрыва (на самом деле, это произошло ещё раньше, так расстояние до туманности оценивается примерно в 1000 световых лет). Однако, по другим оценкам американского астронома Роберта Бернхэма (Robert Burnham), скорость расширения не такая высокая - в результате измерений он получил оценку всего в ~1 угловую секунду в столетие, что увеличивает возраст туманности до ~48000 лет.

Центральная звезда M27 является достаточно ярким (13,5) и чрезвычайно горячим голубым карликом с поверхностной температурой ~85000°K (таким образом её спектральный тип будет O7 по каталогу Sky Catalog 2000). Кайл Кудворф (Kyle M. Cudworth) из Йеркской обсерватории обнаружил, что звезда, вероятно, имеет слабый (17 зв.в.) жёлтый спутник  на расстоянии 6,5" в позиционном угле 214°.

Как и для большинства планетарных туманностей, расстояние до M27 (и, таким образом, настоящий размер и звёздная величина светимости) не очень хорошо известны. Хайнс (Hynes) оценивает расстояние в 800 св. лет, Кеннет Глин Джонс (Kenneth Glyn Jones) - в 975 св. лет, Маллас / Креймер (Mallas/Kreimer) в 1 250 световых лет, в то время как другие существующие оценки разнятся от 490 до 3500 световых лет. По самым последним оценкам (с использованием орбитального телескопа Хаббл), расстояние до туманности - 1360 световых лет. Таким образом, размер её яркой составляющей можно оценить в ~1.44 св. лет.

Внутренняя светимость газовой туманности в 100 раз больше светимости нашего Солнца (абсолютная звёздная величина -0,6), а центральная звезда - +6 (~1/3 солнечной), её компаньона - +9-9.5 (почти в 100 раз слабее Солнца). То, что туманность намного ярче звезды, указывает на энергичное излучение самой звезды в невидимой части электромагнитного спектра, которая поглощается, возбуждая газ туманности, тем самым излучая видимый свет. На самом деле, как и для почти всех планетарных туманностей, большинство из видимого света излучается только в одной спектральной линии, в зеленом свете 5007 ангстрем. Поэтому этот объект хорошо наблюдать с кислородным фильтром.

Сравнивая фотографии Туманности Гантель M27, чешский астроном-любитель Леос Ондра (Leos Ondraобнаружил переменную звезду, расположенной на самой окраине туманности, которую он назвал переменной Златовласка (Goldilocks' Variable). Это долгопериодическая переменная, её период - примерно 213 дней, светимость меняется от 13m до 17m.

воскресенье, 13 сентября 2015 г.

Кратер Пикколомини, край Алтайского хребта (Crater Piccolomini, the end of Altai Scarp)

Piccolomini • Stiborius • Neander • Rothmann • Weinek [full size]
Южная оконечность Алтайского хребта (Altai Scarp) упирается в кратер Пикколомини (Piccolomini). Это огромный (88 км), хорошо сохранившийся цирк, с террасированными стенами и высоким (2 км над уровнем дна) центральным пиком. Стены были несколько сглажены эрозией и оползнями, индуцированные активной сейсмической активностью этих мест. Вал очень высокий, на западе он поднимается на 4 км, а на севере на 4,5 км над уровнем дна. Дно кратера относительно гладкое, лишь незначительные кратеры и холмы заметны на равнине, залитой лавой. При этом кратер древний, появился он в Позднеимбрийском периоде (от 3,8 до 3,2 млрд лет назад).

Piccolomini • Rothmann • Stiborius • Zagut • Rabbi Levi • Riccius [full size]
Местность вокруг Пикколомини неровная, изрытая кратерами, горными пиками и долинами. На юго-западе лежит кратер Ротман (Rothmann), на юге - Штеберль (Stiborius), между ними пролегает интересное образование - долина, по виду напоминающую еловую ветвь, упирающуюся концом в южную часть вала Пикколомини.

У Пикколомини есть много сателлитных кратеров, один из которых следует особо отметить - Piccolomini L. Его легко заметить на севере от материнского кратера по высокому альбедо. С уверенностью можно сказать что этот кратер появился относительно недавно.

Кратер назван в честь итальянского архиепископа и астронома Алессандро Пикколомини (Alessandro Piccolomini). В 1540 году он издал трактат «О мировой сфере и неподвижных звёздах» (De la sfera del mondo e delle stelle fisse), где дал описание вселенной и ее законов в свете тогдашних научных представлений, т.е. птолемеевской точки зрения на устройство мира. Трактат состоит из шести книг посвященных различным вопросам: от евклидовой геометрии и сферических построений до строения птолемеевских сфер и географических описаний климатических зон Земли. Пикколомини впервые использовал буквенную - латинскую - нотацию для обозначения звезд созвездий.

суббота, 12 сентября 2015 г.

Гутенберг, место для лунной библиотеки (Gutenberg, the best place for moon library)

Moon - Gutenberg • Gaudibert • Montes Pyrenaeus • Bohnenberger • Goclenius [full size]
Еа юго-западной окраине Моря Изобилия (Mare Fecunditatis) лежит древний затопленный кратер Гутенберг (Gutenberg). Названный в честь немецкого ювелира и изобретателя книгопечатания Иоганна Гутенберга (Johannes Gensfleisch zur Laden zum Gutenberg), этот кратер интересен не только своей неправильной формой, но и богатой историей. Время его образования можно отнести к нектарскому периоду (~3.8 млрд лет назад). Позже его вал был разрушен метеоритами – на северо-востоке перекрыт сателлитным кратером Гутенберг E, на юге – сателлитным кратером Гутенберг C, на западе-юго-западе – сателлитным кратером Гутенберг A. Высота вала над окружающей местностью составляет 1310 м. Южная часть вала кратера открывает широкий проход пересеченный множеством долин. Дно чаши кратера сравнительно ровное, затоплено базальтовой лавой, с максимальной глубиной 1750 м. В центре чаши расположен яркий невысокий центральный пик с возвышением около 1 км, расположенный в западной части полукольца холмов. Северо-восточную часть чаши кратера пересекает расщелина. Объем кратера составляет приблизительно 5000 км³, его диаметр – 70,7 км.

Ближайшими соседями кратера являются кратеры Капелла и Исидор на западе, кратер Лики на северо-западе, кратер Лаббок на севере, кратер Мессье на северо-востоке, кратер Гоклений на востоке-юго-востоке, кратер Магеллан на юго-востоке и кратер Годибер на юго-западе. Кратер находится на юго-восточной окраине Моря Изобилия, на северо-востоке мимо него проходят борозды Гокления, на юге от него находятся горы Пиренеи, на юго-западе Море Нектара, на западе лежит долина Капеллы, на северо-западе от кратера отходят борозды Гутенберга.

Сателлитный кратер Gutenberg G неофициально назван в честь испанского астронома, философа, энциклопедиста и литературоведа Хуана Вернета Хинеса (Joan Vernet i Ginés).

четверг, 10 сентября 2015 г.

Исидор, Капелла и его долина (Isidorus, Capella and its Vallis)

Moon: Capella • Vallis Capella • Isidorus • Daguerre • Madler • Gutenberg [full size]
На границе двух лунных морей, Моря Нектара (Mare Nectaris) и Моря Спокойствия (Mare Tranquillitatis), несколько миллионов лет назад огромный космический нож разделил большой свежеиспеченный кратер, задев по пути несколько мелких. Время, однако, ничто не щадит, даже безмолвную Луну. Сегодня мы видим только разрушенные останки былого катаклизма. Кратер Капелла (Capella) с боевым шрамом Долины Капелла (Vallis Capella), подпираемый сбоку соседом, кратером Исидор (Isidorus), простоит ещё сотни тысяч лет, пока палящее солнце не сравняет его вал с луной.

Лунные горы являются остатками первобытной коры, исторической записью миллиард лет Солнечной системы. После их образования, в дальнейшем облик лунной поверхности определялся в значительной мере метеоритной бомбардировкой и вулканическими явлениями. Область вокруг кратеров Капелла и Исидор является типичным представителем лунной горной местности. Фундаментальный принцип суперпозиции в геологии (молодые образования поверх старых) применим не только на Земле, но и на Луне, и на других твёрдотельных планетах. Исследуя изображения полученные с других небесных тел, можно определить последовательность появления деталей рельефа.

После образования Луны в результате гигантского удара двух космических тел, кора, богатая анортозитом, подверглась длительному периоду бомбардировки астероидами и кометами, в результате сформировались большие лунные бассейны. Исследование образцов породы, привезённые астронавтами программы «Аполлон», показывают, что бассейн Нектара (куда входит и Море Нектара) был сформирован в результате воздействия, которое произошло около 3,92 млрд лет назад. Горная местность в окрестностях Капеллы являются остатками изначальной лунной коры при формировании бассейнов Моря Нектара (на юге), Моря Спокойствия (на севере) и Моря Изобилия (на востоке).

После формирования крупных бассейнов, последующая метеоритная бомбардировка сформировала кратеры, в том числе Капеллу и Исидор. Вал кратера Капелла (49 км в диаметре) вторгается в восточный край Исидора, указывая на то, что Капелла моложе. Мыс в юго-восточной части кратера Капелла, вероятно, является результатом рифтинга Долины Капелла, которая проходит непосредственно через обод кратера с севера на юго-восток, и простирается по обе стороны на общее расстоянии около 110 км. Правдоподобные объяснения происхождения долины разделяются. Можно предположить что это цепь кратеров, впоследствии с течением времени разрушившиеся и соединившиеся. Другое объяснение - тектоническое растяжение после формирования гигантских бассейнов, окружающих эту местность. Третья вероятность - кора искривилась из-за массы лавы, заливающей моря. Позже базальтовая масса, заполнявшая бассейн Нектара, залила и часть Долины Капелла на юго-востоке. Впоследствии сформировалось множество небольших кратеров диаметром 10-15 км. Один из самых нетронутых, Исидор А, находится внутри материнского кратера. Самые молодые кратеры, диаметром не более нескольких километров, хорошо заметны на лунной поверхности по своим ярким выбросам.

Кратер Капелла был назван в честь латинского писателя-энциклопедиста, философа, ритора Марциана Капеллы (V век). Кратер Исидор был назван в честь архиепископа Севильи в вестготской Испании и основателя средневекового энциклопедизма Исидора Севильского (его ещё называют святым покровителем Интернета).

воскресенье, 6 сентября 2015 г.

Кратер и горы Секки (Crater and Montes Secchi)

Moon: Taruntius • Secchi • Lawrence • Zahringer • Da Vinci [full size]
Море Спокойствия (Mare Tranquillitatis) и Море Изобилия (Mare Fecunditatis) разделяет горная гряда с небольшим кратером - Секки (Secchi). К юго-востоку от него, в Море Изобилия, пересекают несколько борозд, известные как борозды Секки (Rimae Secchi), общая длина этих борозд составляет ~40км. В 90 км к северо-востоку находится большой кратер Тарунций, а в 120 км к северо-западу - небольшой кратер Церингер.

Диаметр кратера Секки составляе всего ~22 км, а обод сильно изношен, особенно в южной части, где присутствует 8-километровая брешь; несколько разрушен и его северный край. Дно, кроме северо-восточной части, неровное. Северо-восточная часть вала достигает высоты 2 км над уровнем дна. Остатки центрального пика возвышаются на 500 м.

Кратер назван в честь Анджело Пьетро Секки (Angelo Pietro Secchi)  - итальянского священника и астронома, известного как «отец астрофизики». Это название было утверждено Международным астрономическим союзом в 1935 году. Кратер с таким же названием существует на Марсе.

У кратера-сателлита Secchi X есть собственное неофициальное название - "Потерянный кратер" (the "Lost Crater"). Оно появилось во время первых миссий Аполлон. Экипаж Аполлон-10 во время облёта Луны искал места для посадки будущих миссий, и Secchi X был одним из вариантов.

Эсклангон, диснеевский кратер (Esclangon, disney's crater)

Macrobius • Esclangon • Lacus Bonitatis • Franz • Carmichael • Hill [full size]
В северо-восточной части видимой стороны Луны, в гористой местности к западу от гиганта Макробия (Macrobius) и к востоку от Залива Любви (Sinus Amoris), лежит интересный на вид кратер. Его внешность напоминает Микки-Мауса, известного диснеевского персонажа. Это кратер Эсклангон (Esclangon), небольшой (всего 15 км в диаметре), с низкими стенами - они возвышаются всего на 300-500 метров над близлежащей поверхностью, а глубина кратера, судя по топографическим картам, не превышает ~700 м. Кратер древний, его возраст оценивается в ~3,8 млн. лет, что можно отнести к раннеимбрийской эпохе. Этот факт хорошо соотносится к затопленному дну и сильно разрушенному ободу кратера. Сам обод не совсем круглый, он имеет выпуклости на северо-востоке и северо-западе, они появились скорее всего в результате слияния двух меньших кратеров, обода которых объединились с основной оправой Эсклангона. Центральный пик отсутствует, дно испещрено мелкими кратерами, самый крупный из которых находится в северной части.

Раннее кратер считался сателлитом Макробия (Macrobius L), но в мае 1974 года он появился на картах под новым именем, которое в 1976 году было утверждено МАС. Кратер был назван в честь Эрнеста Эклангона (Ernest Benjamin Esclangon), французского математика и астронома.

пятница, 4 сентября 2015 г.

Кратер Рёмер (Crater Römer)

Кратер Рёмер (Crater Römer) [full size]
Одним из самы ярких примеров теории о возможном механизме образования холмов на дне воронки при ударном кратерообразовании является кратер Рёмер (Römer), находящийся в гористой местности на северном побережье Залива Любви (Sinus Amoris). При небольшом размере (диаметр ~39 км), на днище кратера наблюдается четко выраженная горка, которая занимает почти всю площадь днища - диаметр основания центрального пика составляет ~13 км, а его высота 2 км . Кратер глубокий (~3,5 км), стены высокие, внутренний склон имеет чётко выраженную, хорошо сохранившуюся террасовидную структуру. Существует небольшая лунка (сателлитный кратер RömerY) в северной части дна. Рёмер имеет систему лучей, отчего образование кратера можно отнести к коперниковскому периоду.

К северо-западу от кратера видна система борозд под названием Борозды Рёмера (Rimae Römer). Они берут начало на севере от западного края кратера, и имеют общую длину около 110 километров.

Кратер Рёмер и его южный сосед Брюстер (Brewster) (который до своего переименования в 1976 г. назывался сателлитным кратером Рёмер L) представляют собой термальные аномальные кратеры, и причина этого кроется скорей всего в их юном возрасте.

Еще один интересный объект связанный с Рёмером - свежий маленький кратер, появившийся недавно (по космическим меркам) рядом с сателлитом Römer R, к западу от самого материнского кратера. Крупный метеорит, врезавшись в поверхность Луны, оставил небольшой ослепительный кратер и систему ярких лучей, указывающих на выброс породы от удара.

Кратер был назван в честь датского астронома Олафа Кристенсена Рёмера (Ole Christensen Rømer) - первого человека, измерившего скорость света на основании ряда наблюдений, произведенных им и Кассини над затмениями спутника Юпитера Ио. Первый отчет о своем открытии Рёмер представил в Парижскую академию 22 ноября 1675 года. Тому же предмету он посвятил мемуар «Démonstration touchant le mouvement de la lumière» («Старые мемуары парижской академии наук», тт. I и X). Сначала гипотеза Рёмера была встречена с недоверием, так как большинство учёных было уверено, что скорость света бесконечна. Лишь спустя полвека она утвердилась в науке.

Неуловимый Шакорнак (Elusive Chacornac)


К юго-востоку от Посидония, прямо к его краю, примкнул старый, сильно разрушенный временем, кратер Шакорнак (Chacornac). У него очень интересная форма - почти правильный пятиугольник (это хорошо заметно на спутниковом снимке LRO). Центральный пик отсутствует, стены сильно разрушены, а само дно кратера представляет собой сильно холмистую, неровную поверхность, максимальная глубина составляет ~1,45 км.

Кратер Шакорнак (crater Chacornac) [full size]
В центре кратера красуется новенький пятикилометровый кратер-сателлит Шакорнак А (Chacornac A) - явно моложе, с чёткими краями. Дно пересекает Борозда Шакорнак (Rimae Chacornac) - длинная (~120 км) трещина, с максимальной шириной ~2 км.

Кратер назван в честь французского астронома Жана Шакорнака (Jean Chacornac), работавшего в Парижской обсерватории. Одна из его заслуг состоит в том, что он предложил собственную теорию возникновения кратеров на Луне. Шакорнак высказал мнение, что светлые системы лучей произведены отложениями белой порошкообразной пыли, выброшенной из лунных цирков во время грандиозных вулканических извержений. Там, где эта белая пыль осела на почву, сравнительно очень слабо отражающую падающие на нее солнечные лучи, полосы ее должны казаться светлобе- лымм. Это очень простое и хорошее объяснение. Замечательно, что нечто похожее на белые светлые лучи лунных цирков было найдено и в окрестностях некоторых земных гейзеров. В Индии, кроме того, были найдены области, покрытые щелочными солями. Одна из этих областей представляла собой полосу в 1450 км длиною. Ширина ее колебалась от 32 до 96 км. Шакорнак считал, что в древние времена щелочные соли осели и на лунную поверхность, затем первоначальные их кристаллы измельчались в порошок.

Кратер Бюрг - остров в Озере Смерти (Crater Burg - island in the Lacus Mortis)

Озеро Смерти (Lacus Mortis), кратер Бюрг (Burg) [full size]
В центральной части Озера Смерти (Lacus Mortis) находится глубокий остров - кратер Бюрг (Burg). Небольшой, диаметром около 41 км и максимальной глубиной 3070 м, кратер интересен не только своим положением, но и строением.

Вал кратера имеет полигональную чашеобразную форму, умеренно изношен. Внутренний склон имеет террасовидную структуру. Высота вала над окружающей местностью 1020 м, объем кратера составляет приблизительно 1100 км³. В чаше кратера находится массивный центральный пик с возвышением 820 м. Пик интересен тем, что представляет собой гору, разделённую надвое широкой долиной, а её высота достигает ~1600 м. Согласно спектральным данным, центральный пик состоит в основном (~90%) из анортозита. Этот же материал присутствует в большом количестве и вокруг кратера, он образовался в результате появления самого кратера. Бюрг - ударный кратер, и появился он явно позже формирования самого Озера Смерти, когда залившая эту морскую область лава уже затвердела, и этот факт хорошо заметен на геологических картах. Образование кратера относится к коперниковскому периоду, на что указывает и хорошо сохранившиеся стены.

Ближайшими соседями кратера являются кратер Плана на юге и кратер Мейсон на юго-востоке. На западе от кратера находятся борозды Бюрга.

Название присвоено в честь австрийского астронома Иоганна Тобиаса Бюрга (1766—1835) и утверждено Международным астрономическим союзом в 1935 г.

четверг, 3 сентября 2015 г.

Сила Геркулеса (Power of Hercules)

Кратеры Атлас и Геркулес (Atlas & Hercules) [full size]
В северной части видимой стороны Луны,  на юго-востоке от Моря Холода и на востоке от кратера Атлас, находится ещё один кратер-гигант - Геркулес (Hercules). И хотя он меньше Атласа (диаметр 68,3 км, у Атласа - 87 км), тем не менее выглядит достойно и величественно рядом с соперником. Вместе они образуют хорошо заметную пару в северо-восточном квадранте Луны.

Название присвоено Джованни Риччиоли в честь героя древнегреческой мифологии Геракла (Hercules) и утверждено Международным астрономическим союзом в 1935 г. Образование кратера относится к эратосфенскому периоду.

пятница, 28 августа 2015 г.

Уран, начало сезона (Uranus at the start of season)


Довольно сложная для съёмки планета, поверхность практически без деталей (по крайней мере для моего нынешнего оборудования).

пятница, 14 августа 2015 г.

Планетарная туманность "Коробка" (NGC 6309 - The Box Nebula)

NGC 6309 - The Box Nebula
Celestron C9.25 (235mm f6), camera ZWO ASI178MC, CGEM. 777x5sec [2015]
Планетарная туманность "Коробка" (NGC 6309 - The Box Nebula) небольшой тускловатый объект созвездии Змееносец. Её яркость невысокая (~11m), размеры тоже невелики - 19x10". Туманность довольно легко найти, она находится всего в 3° к северо-западу от звезды Сабик (Эта Змееносца). Точные координаты - Ra= 17h 14m 04,3s; Dec= -12° 54' 37".

Хотя эта туманность считают биполярной, судя по детальным снимкам, она скорее квадро-полярная. Компактный объект окружает намного более разряженная оболочка газа, более чем в три раза больше по размерам, и это указывает на различные стадии потери материи центральной звездой. Съёмка в узкополосниках указала на сложную морфологическую структуру туманности. Сама звезда представляет собой белый карлик с визуальной звёздной величиной 13.7m, которая освещает в жёстком ультрафиолете разлетающийся со скоростью 20-40 км/с газ. Масса звезды составляет ~0,55 солнечных, а температура на поверхности - около 90.000°K. Внутренняя, яркая, оболочка имеет всего около половины светового года в диаметре, а вот внешняя, почти невидимая, оболочка достигает 2 световых лет. Расстояние до туманности ~7000 световых лет.

NGC 6309 - The Box Nebula [full size]
Celestron C9.25 (235mm f6), camera ZWO ASI178MC, CGEM. 777x5sec [2015]
NGC 6309 была открыта в 1876 году, обнаружил её немецкий астрономом Эрнст Вильгельм Леберехт Темпель.

среда, 12 августа 2015 г.

Планетарная туманность «Фантомный штрих» - NGC 6741 (The Phantom Streak Nebula)

NGC 6741 (The Phantom Streak Nebula) [crop]
Celestron C9.25 (235mm f6), camera ZWO ASI178MC, CGEM. 930x5sec
В созвездии Орёл есть одна маленькая, но довольно яркая планетарная туманность, получившая название «Фантомный штрих» (The Phantom Streak Nebula) благодаря своей форме. NGC 6741 (другое обозначение — PK 33-2.1, J 475, координаты на эпоху J2000: Ra= 19ч2м37с; Dec= -0°26'56") была открыта 19 августа 1882 года американским астрономом Эдвардом Чарльзом Пикерингом.

Центральная звезда этой планетарной туманности, некогда сбросившей с себя внешний покров, представляет собой белый карлик — очень горячий газовый шар — по некоторым подсчётам его температура составляет ~18000° Кельвина, однако звезду будет трудно заметить — видимая яркость составляет всего 20m. Но сама туманность довольно яркая (11m), видимые размеры всего 0,13', что делает её труднонаблюдаемым объектом для небольших телескопов.

NGC 6741 (The Phantom Streak Nebula) [full size]
Celestron C9.25 (235mm f6), camera ZWO ASI178MC, CGEM. 930x5sec
Расстояние до NGC 6741 оценивается в диапазоне между 4900 и 8700 световых лет, что в свою очередь, дает диапазон в диаметре для объекта от двух десятых до трети светового года. Центральная звезда светит в основном в далёкой ультрафиолетовой части спектра. Светимость звезды оценивается в ~1000 солнечных, её масса - порядка 0,6 от солнечной. Туманность расширяется со скоростью 22 км/с, и богата гелием.

Image by H. D. Curtis from Publications of the Lick Observatory,
Volume 13, Part III, 1918. Right: ESA/Hubble and NASA.

понедельник, 10 августа 2015 г.

Сатурн, закрытие сезона 2015 (Saturn at the end of 2015 season)


Последний снимок планеты Сатурн в этом году - в дальнейшем нет возможности снимать ввиду различных препятствий в виде деревьев :) Следующий сезон открою в марте.

суббота, 8 августа 2015 г.

Маленькая жемчужина - NGC 6818 (Little Gem) [2015]

NGC 6818 (Little Gem)
Новый снимок небесной жемчужины, планетарной туманности NGC 6818, полученный технологией Lucky Image - съёмкой короткими (3 сек) выдержками. По сравнению с предыдущим - изображение намного чётче.

Небольшая (22"×15") яркая (9,3m) планетарная туманность в созвездии Стрельца, обнаруженной Уильямом Гершелем в 1787 году, имеет два разных слоя - сферическую внешнюю область и внутренний пузырь в форме вазы. Быстрый ветер от центральной звезды, как полагают, породил вытянутую форму внутренней области, а также выбросы на двух концах большой оси.

вторник, 4 августа 2015 г.

Туманность Сатурн (NGC 7009 - Saturn Nebula) [2015]

NGC 7009 - Saturn Nebula [full size]
Этот снимок замечательной планетарной Туманности Сатурн (NGC 7009) был получен в результате съёмки короткими (1 секунда) выдержками. Результат, по сравнению с прошлогодним результатом, значительно улучшился.

воскресенье, 2 августа 2015 г.

Уходящий Сатурн (Saturn at the end of season 2015)


Кратер Вернер (Crater Werner)

Werner • Aliacensis • Krusenstern • Apianus [full size]
Рядом с небезызвестным лунным феноменом "Лунный X" (иногда называемый Крест Вернера (Werner Cross)), южнее, находится кратер Вернер (crater Werner) — сравнительно молодой крупный ударный кратер. Образование кратера относится к эратосфенскому периоду. Его диаметр составляет ~70,6 км, глубина ~4200 метров. Ближайшими соседями кратера являются большой кратер Региомонтан на западе, большой кратер Пурбах на северо-западе, крупный кратер Бланкин, примыкающий на севере, крупный кратер Крузенштерн на северо-востоке, крупный кратер Апиан на востоке-северо-востоке, крупный кратер Алиацензий на юго-востоке и большой кратер Вальтер на юго-западе.

Вследствие сравнительно молодого возраста кратер незначительно изношен и сохранился значительно лучше чем другие кратеры в его окружении. Вал кратера имеет массивный внешний откос и террасовидную структуру внутреннего склона. Высота вала кратера над окружающей местностью 1290 м, объем кратера составляет приблизительно 4400 км³. Дно чаши кратера сравнительно ровное, имеет несколько невысоких хребтов и заметный центральный пик диаметром 15,56 км и возвышением около 1500 м.

Самая интересная особенность кратера Вернер - жерло вулканического кратера, находящаяся у подножия северо-западного откоса кратера, где хорошо заметен небольшой участок с высоким альбедо. Еще одна область с высоким альбедо находится у подножия северной части внутреннего склона, в районе сателлитного кратера Вернер D.

По морфологическим признакам кратер относится к типу TYC (по названию типичного представителя этого типа – кратера Тихо).

Regiomontanus • Purbach • Werner • Blanchinus • La Caille [full size]
Кратер был назван в честь немецкого математика, географа и астронома Иоганна Вернера (Johannes Werner) (1468—1528) и утверждено Международным астрономическим союзом в 1935 г.

четверг, 16 июля 2015 г.

Плутон в исторический день (Pluto, 2015 July 14, New Horizons encounter)

Pluto, 2015 July 14, New Horizons encounter
14-го июля 2015 года автоматическая межпланетная станция НАСА «Новые горизонты» достигла основную точку своего полёта - Плутон (Pluto). Пролетев мимо на скорости 14,551 км/с, внесла неоценимый вклад в исследование нашей Солнечной системы. Благодаря New Horizons человечество может узнать историю появления Солнечной системы. Ведь Плутон и его спутники — это остатки того самого вещества, из которого она и образовалась, исходный материал для всего, что нас окружает. Кое-что известно уже сейчас. На первых снимках видно, что поверхность — красновато-коричневая. Из-за чего Плутон уже начали сравнивать с Марсом. Выяснилось, что космическое тело в диаметре на 80 километров больше, чем считалось ранее. А Северный полюс – покрыт полярной шапкой. Только лед не обычный, а азотный и метановый. Да и вообще, внутри Плутон не такой, как думали. Там тоже все покрыто льдом. А каменную породу, наоборот, еще надо поискать. Подробную карту обещают позже.

Плутон в исторический день (Pluto, 2015 July 14, New Horizons encounter) [full size]
Equipment: Celestron C9.25 (f6), QHY8L, CGEM
Фото снято в этот самый исторический день, спустя несколько часов после пролёта межпланетной станции «Новые горизонты». Думаю, этот день можно считать очередным прорывом человечества на пути к познанию Вселенной.


четверг, 25 июня 2015 г.

Шаровое скопление M5 (Messier 5 Globular Cluster [NGC 5904])

Messier 5 Globular Cluster [NGC 5904] [full size]
Celestron C9.25 (f6), QHY8L, CGEM. 560x60sec
Мессье 5 или M5 (другое оозначение — NGC 5904) – шаровидное скопление звезд в созвездии Змеи. Оно имеет видимую визуальную величину 5.6 и угловой диаметр 17.4 угловых минут. В соответствии с Ресио-Бланко с соавторами (2005), расстояние до M5 составляет 26620 световых лет, а его диаметр составляет 80 световых лет. Его предполагаемая масса – 800 000 солнечных масс, оно включает около 500,000 звезд. Координаты Equinox 2000: прямое восхождение = 15 ч 18.6 м, склонение = +02° 05´, благодаря чему M5 лучше всего видно летом.

Несмотря на включение шарового звездного скопления в каталог Мессье, оно было в действительности открыто Готфридом Кирхом (Gottfried Kirch). 5-го мая  1702 года он вместе со своей женой Марией наблюдали комету, проходящую рядом со скоплением, и описали его как звезду с туманностью. Чарльз Мессье нашёл кластер самостоятельно, спустя 62 года. 23-го мая 1764 года он описал объект: "Красивая туманность, обнаруженная между Весами и Змеей, рядом со звездой из Змеи размером 6, которая является 5-й по каталогу Флемстида (5 Ser). Она не содержит звезд; круглая, ее можно наблюдать очень хорошо на ясном темном небе, через простой рефрактор в 1 фут.". И только в 1791 году Уильям Гершель, используя рефлектор с 12-метровым (40-футовым) фокальным расстоянием, разрешил кластер на звёзды, насчитав около 200 звёзд в этом прекрасном звёздном острове.


четверг, 18 июня 2015 г.

NGC 5248 (Caldwell 45)

NGC 5248 (Caldwell 45) [crop]
Celestron C9.25 (f6), QHY8L, CGEM. 136x300sec
В созвездии Волопас, мысленно прочертив линию по направлению от η к υ Волопаса и трижды отложив на ней длину отрезка, соединяющего эти звезды, мы попадем в юго-западный угол созвездия. Здесь, вблизи границы с созвездием Девы находится спиральная галактика NGC 5248 (Caldwell 45) — самый яркий представитель этого класса объектов Волопаса (звездная величина 10,3). На темном небе ее туманное сияние может быть замечено даже в 65-мм "Алькор". В 20-см телескоп уже хорошо видна ее овальная форма, вытянутая в направлении восток-запад, и неяркое звездообразное ядро. Наращивание увеличения до 165х делает пятнистость более заметной и проявляет звездочку 13-й величины у южной оконечности галактики.

NGC 5248 является частью скопления галактик ДЕВА III, которая в свою очередь входит в состав Местного сверхскопления галактик (Сверхскопление Девы или Суперкластер Девы). Расстояние до галактики составляет примерно 59 миллионов световых лет.

Американский астроном Брайан Скифф, наблюдая NGC 5248 в свой 30-см "Кассегрен", отметил небольшое темное "пятно" к югу от ядра галактики, делающее ее похожей на знаменитую галактику Черный глаз (М64) в Волосах Вероники.

NGC 5248 (Caldwell 45) in the constellation Boötes [full size]

NGC 5248 была обнаружена 15 апреля 1784 года  английским астроном немецкого происхождения Уильямом Гершелем, он записал её в своём журнале как "vB, nearly R and cometic but the nucleus is large and seems to consist of bright close stars, resolvable.". Повторно наблюдал 1 мая 1786 года, отметив как объект с небольшим, ярким ядром ("vB, cL, E from np to sf, a small bright nucleus."). Джон Гершель, сын, последовавший по стопам отца, также наблюдал галактику, 18 января 1828 года ("pB; vL; E 60° np to sf; psbM; 3' long, 2' broad."). Спиральная структура NGC 5248 была открыта в 1855 году Лордом Россом, наблюдавшим объект 72-дюймовым инструментом. 

воскресенье, 14 июня 2015 г.

Туманность Спирограф IC 418 (Spirograph Nebula)

Туманность Спирограф IC 418 (Spirograph Nebula)
C9.25 (f6), ASI178MC, 2220x1sec

Несколько миллионов лет назад на месте этого туманного пятнышка красовался красный гигант. После исчерпания ядерного горючего внешняя оболочка начала расширяться, покидая горячее ядро, оставив на своём месте небольшого белого карлика, который нынче освещает планетарную туманность, более известную как Туманность Спирограф (IC 418). Излучение центрального ядра возбуждает окружающие его атомы туманности, вызывая ее свечение. Объект находится примерно в 1100 световых лет от Земли, в нашей галактике, и простирается на 0,3 световых года.

Туманность Спирограф IC 418 (Spirograph Nebula)
C9.25 (f10), QHY8L, 85x60sec

Туманность Спирограф IC 418 (Spirograph Nebula) [full size]
Как возникла странная текстура IC 418? Планетарная туманность получила название Спирограф за сходство с рисунками, создаваемыми при помощи одноименного инструмента. Природа видимых в ней узоров, пока остается не вполне понятной. Возможно, они связаны с хаотическими ветрами истекающими с центральной переменной звезды, блеск которой может непредсказуемо меняться всего за несколько часов.

Авторы и права: R. Sahai (JPL) и др.,
Группа наследия телескопа им.Хаббла (Hubble Heritage Team) (STScI / AURA), NASA
Это недавно опубликованное изображение, представленное в искусственных цветах, полученно космическим телескопом им. Хаббла, и позволяет разглядеть в туманности целый ряд необычных деталей.

вторник, 9 июня 2015 г.

Галактика Сомбреро M104 (Messier 104, the Sombrero Galaxy)

Галактика Сомбреро M104 (Messier 104, the Sombrero Galaxy)

Галактика Сомбреро (Messier 104, англ. M 104, NGC 4594) — спиральная сейфертова галактика в созвездии Девы на расстоянии 28 млн световых лет от Земли. Как показали последние исследования этого объекта телескопом Спитцер, является двумя галактиками: плоская спиральная находится внутри эллиптической. Из-за характерного центрального балджа, галактику относят к типу Sa классификации Эдвина Хаббла.

Объект M104 — первый из 7 объектов каталога Мессье, не включённых во второе (последнее) издание 1784 года. В 1921 году Камилль Фламмарион обнаружил координаты и описание этого объекта в рукописных пометках на принадлежавшем Мессье экземпляре каталога и внёс его в официальный список под номером 104. В пометке говорилось об «очень слабой туманности» с координатами 12h 28m 39s; −10° 24' 49", которую 11 мая 1781 года наблюдал сотрудник Мессье Пьер Мешен. Сам Мешен упоминал об открытии этого объекта в своём письме Бернулли, датированном 6 мая 1783 года.

Фламмарион попытался сопоставить эту туманность с каким-либо известным астрономическим объектом и обнаружил, что это галактика «Сомбреро» (NGC 4594), открытая, как считалось ранее, Вильямом Гершелем 9 мая 1784 года и обозначенная им как H I.43.

M104 была первым астрономическим объектом, для которого обнаружено аномально высокое красное смещение. В 1912 году В. Слайфер в обсерватории Ловелла обнаружил, что объект удаляется со скоростью 1000 км/с и таким образом, согласно закону Хаббла, находится за пределами нашей галактики. Слайфер обнаружил также вращение этой туманности.

M104 была также первой галактикой, в которой обнаружена полоса пыли. Это наблюдение сделал Вильям Гершель в 1784 году.

Галактика Сомбреро M104 (Messier 104, the Sombrero Galaxy) [full size]
Celestron C9.25 (f6), QHY8L, CGEM, 66x300sec
Messier 104 (М104) входит в группу галактик Virgo II Group, иначе называемую М104 group (NGC 4594 group, NGC 4594 group of galaxies), состоящую кроме неё из галактик: NGC 4487, NGC 4504, NGC 4722, NGC 4802, UGCA 289, MCG-1-32-28, MCG-2-32-15 и MCG-2-33-47.

Галактика «Сомбреро» получила своё название благодаря выступающей центральной части (балджу) и ребру из тёмного пылевого вещества (не путать с «тёмной материей»), придающим галактике сходство с шляпой сомбреро. Согласно де Вокулеру (de Vaucouleurs), объект наблюдается почти с ребра, плоскость галактики наклонена к лучу зрения под углом 6° к югу. Благодаря этой пылевой полосе галактику Messier 104 называют ещё и Dark Lane Galaxy.

Очень сильное рентгеновское излучение обусловлено, по мнению многих астрономов, наличием чёрной дыры с массой в миллиард солнечных масс в центре этой галактики. Наблюдения рентгеновского телескопа Chandra показывают, что ореол гамма излучения галактики Messier 104 Sombrero Galaxy простирается более чем на 60000 световых лет от её центра.