вторник, 31 марта 2015 г.

Звёздный подсолнух — галактика Messier 63 (Sunflower Galaxy)

Sunflower Galaxy - Messier 63, NGC 5055 [full size]
С9.25 f6, QHY8L, 15x300sec RGB
Первый объект, обнаруженный Пьером Мешеном (Pierre François André Méchain) 14 июня 1779 года в созвездии Гончих Псов (Canes Venatici), оказался "туманностью без единой звезды" и получил предварительное обозначение Nebula 59. Чуть позже объект был помещён в каталог Мессье, под номером 63. Ныне это известная галактика Messier 63 Sunflower Galaxy (NGC 5055). Это одна из самых ярких и красивых галактик северного неба.

Галактика M63 (NGC 5055) - одна из первых 14 спиральных галактик, типа Sb или Sc по Hubble, обнаруженных к 1850 году, спиральная структура которых была идентифицирована Уильямом Парсонсом (лорд Росс). Структура галактики M63 (NGC 5055) впервые была детально изучена сэром Уильямом Гершелем, и описана его сыном Джоном. Обладая 6' цетральной гладко-текстурированной областью, галактика M63 (NGC 5055) находится примерно в 37 миллионах световых лет от нас и всего примерно в 6° к югу (S) от M51 и возглавляемой ею группой галактик M51 Group или NGC 5194 Group, частью которой она также является. С жёлтым ядром и синего цвета спиралями, усеянными красными облаками зарождающихся звёзд, галактика M63 (NGC 5055) всем очень понравилась, её внешний вид вызывал массу восторженных возгласов. Её ядро сплошь состоит из звёзд, спирали узкие, близко расположенные, на всём протяжении которых видны многочисленные звёздные конденсации.


В любительский телескоп апертурой 200—300 мм эта галактика представляется довольно ярким эллипсом с четко выделяемым почти звездообразным ядром и довольно обширным слабо светящимся гало. Боковое зрение помогает заметить неоднородность (клочковатость) в распределении яркости как ядра, так и гало, но собственно характерный спиральный рисунок в этой галактике визуально практически не угадывается даже и в более апертурные телескопы. На западный край гало проецируется довольно яркая звезда (9m) переднего плана.

Наилучшее время для наблюдений с конца зимы и до середины лета. В бинокль галактика видна на пределе проницания в виде смутного чуть вытянутого пятнышка.

понедельник, 30 марта 2015 г.

Кратер Плиний (Crater Plinius)

Кратер Плиний (Crater Plinius) [full size]

На границе между Морем Ясности и Морем Спокойствия лежит небольшой (диаметр ~41,3 км) кратер Плиний (Plinius). Кратер сравнительно молод, образование его относится к эратосфенскому периоду. На юго-западе от кратера находится кратер Росс, на западе — Гемские горы и кратер Аль-Бакри, на северо-западе мыс Архерузия, на северо-востоке — кратер Дауэс. На севере от кратера находится система борозд, названная по имени кратера, и небольшой кратер Бракетт.

У Плиния много интересных особенностей. Во-первых, он глубокий - его глубина достигает 3240 м, при средней высоте вала над окружающей местностью 1060 м. Во-вторых, у центральной горки отсутствует пик - его место занял небольшой кратер. Складывается впечатление что это может быть застывший старый вулкан, однако, как и в случае с Региомонтаном, центральный пик разрушен небольшим ударным кратером.

Кратер имеет массивные внешние откосы, острый вал, террасовидные внутренние склоны вала, несколько овальную форму. В западной части один из пиков вала достигает высоты 1800 м над окружающей местностью. Внешняя часть вала изрезана многочисленными глубокими долинами. Особенно заметна отлогость в южной части вала, имеющая треугольную форму с основанием 16 - 19 км. Дно чаши кратера заметно светлей окружающей местности, холмистое, с более ровной восточной частью и центральным пиком сложной формы высотой около 900 м. Система лучей у кратера отсутствует. Объем кратера составляет 1412 км³.

Плиний находится в области более темных и менее старых пород, по сравнению с поверхностью Моря Ясности, состоящих из ильменита (титанистого железняка) и относится к числу кратеров, в которых зарегистрированы температурные аномалии во время затмений. Объясняется это тем, что подобные кратеры имеют небольшой возраст и скалы не успели покрыться реголитом, оказывающим термоизолирующее действие. Реголит в окрестностях кратера имеет большое содержание гелия-3 и является перспективным районом для его промышленного освоения в будущем.

2 февраля 1964 года в районе кратера Плиний потерпел крушение космический аппарат Ranger 6. Целью его полёта было передача чётких фотографий лунной поверхности в последние минуты полёта перед жёсткой посадкой. Никаких других экспериментов программой полёта не подразумевалось. Но в случае с «Ranger 6» этого не произошло. Аппарат достиг Луны, но свою миссию не выполнил. Конструкционные ошибки были устранены, и уже «Ranger 7» передал на Землю более четырёх тысяч фотографий нашей соседки.

Кратер назван в честь Гая Плиния Секунда (Плиния Старшего, лат. Gaius Plinius Secundus) — древнеримского писателя-эрудита, автора «Естественной истории», и утверждено Международным астрономическим союзом в 1935 г.

суббота, 28 марта 2015 г.

Долина Швабе (Vallis Schwabe)

Долина Швабе (Vallis Schwabe) [full size]
В северо-восточной части видимой стороны Луны находится небольшой (~25 км в диаметре), ничем не примечательный кратер Швабе (Schwabe). Он ясно сформировался давно, так как стены сильно повреждены эрозией, и отсутствует центральный пик. Возможно, он появился в результате выброса породы при формировании бассейна Гумбольда. Во всяком случае дно кратера позже было залито базальтовой лавой.

Однако интересен не столько кратер, сколько разлом, находящийся к юго-востоку от него. Это место благодаря бельгийскому астроному Дэну Чейзу (Danny Jules Caes) получило неофициальное название Долина Швабе (Vallis Schwabe). Глубокий шрам на лунной поверхности раскинулся на 80 км в длину. И хотя он немного похож на Альпийскую Долину, снимок с орбиты указывает на ударное происхождение - цепь плотно перекрывающихся кратеров.

Кратер Швабе получил своё название в честь немецкого астронома и ботаника Генриха Швабе (Samuel Heinrich Schwabe), который открыл цикличность солнечной активности.

Кратер Кирилл (Crater Cyrillus)

Теофил, Кирилл, Катарина (Theophilus, Cyrillus, Catharina) [full size]

Северо-западное побережье Моря Нектара знаменита тремя большими ударными кратерами, составляющими единую композицию - Троица. Это кратеры Теофил, Кирилл и Катарина. Каждый из них весьма интересен, так как образовались они в разное время, и хорошо показывают историю развития лунной поверхности.

Кратер Кирилл (Cyrillus) — большой древний ударный кратер, появившийся в Нектарском периоде, около 3,9 млрд лет назад. Его диаметр составляет ~98 км, максимальная глубина - 3,4 км. Ближайшими соседями кратера Кирилл являются кратер Ибн Рушд на северо-западе; кратер Теофил частично перекрывающий северо-восточную часть кратера Кирилл; кратер Бомон на юго-востоке; кратер Катарина на юге-юго-западе и кратер Тацит на юго-западе. На юго-востоке от кратера находится Море Нектара, на юго-западе - цепочка кратеров Абу-ль-Фиды.

Кратер Кирилл имеет полигональную форму с впадиной в северо-восточной части, образованной кратером Теофил, и разрывом в южной части переходящим в широкую долину, весьма значительно разрушен за длительное время своего существования. Вал сглажен и трудно различим, на некоторых участках спрямлен, наиболее четко выражен в юго-восточной части. Высота вала над окружающей местностью достигает 1470 м. Дно чаши пересеченное, в восточной части рассечено несколькими бороздами, заполнено породами выброшенными при образовании кратера Теофил. В западной части чаши расположен хорошо заметный сателлитный кратер Кирилл А имеющий грушевидную форму. В центре чаши находится невысокое поднятие местности состоящее из анортозита, к северо-востоку от него располагаются три пика округленной формы – Кирилл Альфа (α) , Дельта (δ) и Эта (η). Через кратер Кирилл проходит один из светлых лучей системы центром которой является кратер Аль-Фергани.

Был назван в 1935 году Международным астрономическим союзом в честь христианского египетского экзегета, полемиста и летописца Св. Кирилла Александрийского.

пятница, 27 марта 2015 г.

Новый лунный кратер Эрхарт (Hidden Moon Crater Named After Amelia Earhart)

Три планетолога из Университета Пердью в штате Индиана обнаружили на Луне новый кратер. Об этом они сообщили на 46-й Конференции по лунным и планетным наукам, прошедшей в Техасе. Это первое открытие кратера на спутнике Земли за сто лет.


Частично похороненный под лунной поверхностью, кратер находится на лицевой по отношению к Земле стороне в области, которая называется бассейн Ясности - на юго-западе от Озера Смерти (Lacus Mortis). Другими словами, один из самых больших кратеров на Луне оставался незамеченным на протяжении всей современной истории человечества.

Кратер, который имеет в диаметре ~200 км, был обнаружен учеными из программы по изучению гравитационного поля и внутреннего строения Луны (GRAIL) с помощью двух спутников, использовавшиеся для обнаружения очень небольших гравитационных аномалий ниже лунной короны.

«Это один из самых больших кратеров на Луне, но никто не знал о его существовании», — сообщил ведущий исследователь Джей Мелош из Университета Пердью и член научной группы GRAIL. «Кратеры были названы в честь исследователей или ученых, но Амелия Эрхарт не была удостоена такой чести. Она попыталась совершить кругосветный полет, и мы считаем, что она заслуживает того, чтобы быть увековеченной, вдохновив тем самым множество будущих исследователей и астронавтов».

Миссия GRAIL начала свою работу в 2012 году, создав гравитационную карту Луны. Миссия состоит из двух спутников, по прозвищу «Эбб» и «Флоу» («прилив» и «отлив»). По мере приближения к лунной поверхности, они зафиксировали очень небольшие гравитационные изменения, которые непосредственно связаны с изменениями плотности в лунной коре.

Эти гравитационные возмущения заставляют один из зондов незначительно ускоряться (или замедляться), в результате чего крошечные изменения в расстоянии между зондами были измерены с высокой точностью. Путешествуя по орбите Луны в течение года, спутники позволили создать глобальную гравитационную карту Луны.

Используя новую технику для обработки данных, команда Мелоша смогла обнаружить скрытый кратер, который образовывал практически идеальную круговую структуру.

Гравитационная аномалия, указывающая на раннее неизвестный кратер.

«Структура оказалась краем древнего кратера, который был настолько большим, что мы даже не смогли сразу его определить», — сказал Рохан Суд, аспирант в школе аэронавтики и астронавтики Пердью.

В будущем команда Пердью надеется использовать свою технику анализа для обнаружения небольших структур, образованных древней вулканической деятельностью.

Наименование «скрытого» кратера на Луне в честь Эрхарт не только память об американском исследователе, но также намек на загадочные обстоятельства, при которых исчезли Амелия Эрхарт и ее навигатор Фред Нунан. В 1937 году, во время попытки обогнуть земной шар, Эрхарт и Нунан исчезли. Считается, что они пропали в области Хауленд в центральной части Тихого океана. По сей день не ясно, что произошло в тот роковой полет, хотя часть потерянного самолета Эрхарт была найдена в прошлом году.

Теперь команда Пердью представит свое имя Международному астрономическому союзу – официальному органу, который дает имена небесным телам.

среда, 25 марта 2015 г.

Туманность "Обручальное кольцо" - Diamond Ring Nebula [Abell 33]

Туманность "Обручальное кольцо" - Diamond Ring Nebula [Abell 33] (crop of frame)

Туманность Abell 33 (PNG 238.0+34.8, PK 238+34.1) - одно из сокровищ звёздного неба. За свою форму её еще называют «Туманность Обручальное кольцо». Этот красивый "пузырь" синеватого цвета был создан тогда, когда одна из стареющих звезд сбросила в окружающий космос свои внешние слои. А наличие на переднем плане яркой звезды, которая как бы "прилипла" к краю туманности, делает это все похожим на кольцо со сверкающим бриллиантом.

Большинство звезд, имеющих массу сопоставимую с массой Солнца, заканчивают свой жизненный цикл, превращаясь в белых карликов, в маленькие, очень плотные и очень горячие объекты, которые медленно полностью остывают более чем за миллиард лет. На пути превращения в белого карлика, звезда сбрасывает свою атмосферу в окружающее пространство, формируя так называемую планетарную туманность. Эти красочные светящиеся облака газа, окружающие "огарки" звезд, под воздействием различных факторов приобретают совершенно различные неправильные формы.

Однако, из-за относительной пустоты окружающего пространства, в процесс формирования туманности Abell 33 не вмешались никакие посторонние факторы. Благодаря этому туманность, располагающаяся на удалении ~2.5 тысяч световых лет от Земли в созвездии Гидры (координаты RA: 09h39m09.2s Dec: -02°48'35"), сохранила форму практически правильного с геометрической точки зрения шара. И это делает туманность Abell 33 одним из редчайших явлений, астрономическим объектом правильной симметричной формы. Её видимый диаметр составляет всего 4,5', а светимость - 13.4m.

Поразительно яркая звезда, расположенная на краю туманности, имеет название HD 83535. Совпадение ее положения с краем туманности является лишь оптической иллюзией, на самом деле эта звезда располагается гораздо ближе к Земле, нежели туманность Abell 33.

Остаток звезды, прародителя туманности Abell 33, находящийся на пути превращения в белого карлика, виден практически в центре изображения туманности, как "капля" жемчужного оттенка. Этот "огарок" звезды пока еще очень ярок, его свет ярче света нашего Солнца. Кроме этого, в свете "огарка" присутствует достаточно много ультрафиолетового излучения, которое заставляет светиться синим светом материю туманности Abell 33.

Туманность "Обручальное кольцо" - Diamond Ring Nebula [Abell 33] [full size]
Celestron C9.25 f6, QHY8L. RGB 19x600sec, OIII 9x600sec
Туманность Abell 33 является одним из 86 космических объектов, внесенных в каталог планетарных туманностей (1966 Abell Catalogue of Planetary Nebulae) астрономом Джорджем Эйбеллем (George Abell). Во время своей деятельности Джордж Эйбелл осматривал глубины космоса, выискивая скопления галактик и другие космические объекты. В настоящее время в каталог Abell Catalogue внесено более 4 тысяч скоплений галактик, располагающихся в северном и южном полушарии ночного неба.

воскресенье, 22 марта 2015 г.

Краб на звёздном дне - Крабовидная Туманность, M1 (Crab Nebula, Messier 1)

Крабовидная Туманность (Crab Nebula)
Крабовидная Туманность (M 1, NGC 1952, Taurus A) — газообразная туманность в созвездии Тельца, являющаяся остатком сверхновой SN 1054 и плерионом. Она стала первым астрономическим объектом отождествлённым с историческим взрывом сверхновой, записанным китайскими и арабскими астрономами в 1054 году. Расположенная на расстоянии около 6500 световых лет (2 кпк) от Земли, туманность имеет диаметр в 11 световых лет (3,4 пк) и расширяется со скоростью около 1500 километров в секунду. В центре туманности находится пульсар «Crab Pulsar» (нейтронная звезда), 28—30 км в диаметре, который испускает импульсы излучения от гамма-лучей до радиоволн. При рентгеновском и гамма-излучении выше 30 кэВ этот пульсар является сильнейшим постоянным источником подобного излучения в нашей галактике.

Туманность выступает в качестве источника излучения для изучения небесных тел, которые заслоняют её. В 1950-х и 1960-х годах излучение наблюдалось сквозь солнечную корону при исследовании сверхкороны, также в 2003 году измеряли толщину атмосферы спутника Сатурна — Титана по тому, как он блокировал рентгеновские лучи от туманности.


Крабовидная Туманность (Crab Nebula) [full size]
[Celetsron C9.25 f6.3, QHY8L, 16x300sec]
Крабовидная туманность является остатками сверхновой, взрыв которой наблюдался, согласно записям арабских и китайских астрономов, 4 июля 1054 года. Вспышка была видна на протяжении 23 дней невооружённым глазом даже в дневное время.

Впервые была открыта британским врачом и любителем астрономии Джоном Бэвисом в 1731 году, указавшему её в Большом английском атласе (English Atlas Coelestis / Uranographia Britannica).

Но 28 августа 1758 года известный охотник за кометами Шарль Джозеф Мессье (Charles Joseph Messier) совершил независимое открытие туманности в созведии Тельца (Taurus)  первоначально приняв её за комету. Как раз в это время Мессье пытался отыскать комету Галлея в её первое возвращение. Быстро сообразив, что обнаруженная в созвездии Тельца неизвестная туманность никакая ни комета, будущий создатель знаменитого каталога решил собирать все обнаруженные туманные объекты во избежание в дальнейшем подобных ошибок и начал с обнаруженной туманности поместив её 12 сентября 1758 года в свой каталог под номером 1 (Messier Object 1), или М1, признав при этом приоритет её открытия за John Bevis, о чём тот написал ему в письме от 10 июня 1771 года.

Крабовидная туманность получила своё название от рисунка астронома Уильяма Парсонса, использовавшего 36-дюймовый телескоп в 1844 г. В этом наброске туманность очень напоминала краба (возможно, мечехвоста, не относящегося к ракообразным, английское тривиальное название которого horseshoe crab — краб-подкова). При повторном наблюдении туманности в 1848 г. с помощью нового 72-дюймового телескопа Парсонс нарисовал более точный рисунок, однако название «Крабовидная туманность» осталось.

Первая фотография Крабовидной туманности была получена в 1892 году, а первое серьёзное исследование её спектра было выполнено в 1913 - 1915 годах американским астроном Весто Мелвин Слайфером. То, что Крабовидная туманность расширяется было замечено Джоном Чарльзом Дунканом из Маунт-Вилсоновской обсерватории в 1921 году. Примерно в это же время шведский астроном Кнут Лундмарк предположил, что Крабовидная туманность связана со вспышкой сверхновой в 1054 году. Крабовидная туманность стала первым галактическим объектом с которым был отождествлён источник радиоизлучения - Taurus A, открытый в 1948 году.

пятница, 13 марта 2015 г.

Мартовский Властелин Колец - Сатурн (Lord of the Rings at March - Saturn)


Планета Сатурн в этом году (2015) будет особенно хороша для наблюдений, раскрываемость колец почти максимальная - ~26°. Уже можно уверенно наблюдать перед рассветом.

среда, 11 марта 2015 г.

Туманность Бабочка - Butterfly Nebula (NGC 2346)


В созвездии Единорога есть одна небольшая, но очень яркая планетарная туманность, интересная по своей форме - она напоминает раскинувшую крылья красную бабочку. Именно это и определило её название - Туманность Бабочка (Butterfly Nebula). Её обозначение - NGC 2346 (другое обозначение — PK 215+3.1). Прежде астрономы её называли Туманность Песочные Часы (Hourglass Nebula), однако после публикации узкополосного снимка телескопа Хаббл, она получила вполне заслуженное новое название (не следует путать с другой Туманностью Бабочки, NGC 6302). Находится на расстоянии около 2000 световых лет.

Размеры туманности довольно скромны по космическим меркам - её диаметр составляет всего около одной трети светового года. Она состоит из газа и пыли, выброшенных в результате катаклизма центральной бинарной звёздной системы. Миллионы лет назад более массивная звезда начала расширяться до контакта с второй звездой двойной системы, что вызвало их сближение и выброс газовых колец. Позже звезда - красный гигант сбросила оболочку в виде пузырей горячего газа, обнажив свое ядро.

Сейчас эта тесная двойная пара, с периодом обращения 16 дней, подсвечивает газ и пыль в инфракрасном свете, создавая причудливые завихрения на крыльях звёздного мотылька.

Туманность Бабочка  - Butterfly Nebula (NGC 2346) [full size]

воскресенье, 1 марта 2015 г.

Лунный северный полюс (Moon North Pole)

Лунный северный полюс (Moon North Pole) [full size]
На Луне есть небольшой кратер под названием Пири (Peary), и находится он непосредственно на северном полюсе. Так что вполне логично, что его назвали в честь Роберта Пири, исследователя Арктики, который первым добрался до Северного полюса на Земле. Поскольку Солнце в этой точке лунной поверхности никогда не поднимается высоко над горизонтом, дно кратера всегда погружено в темноту. Вместе с тем, Солнце никогда не заходит за некоторые горные вершины по краям кратера. Так что хотя сам кратер и ландшафт вокруг него могут быть погружен во мрак, эти высокие горные пики всегда ослепительно сверкают. Поэтично настроенные астрономы даже называют эти вершины «Горы вечного света», и это, вероятно, одно из самых романтичных названий для объектов Солнечной системы.